Hashtags y thought-streaming en tiempo real sobre la Web

Durante la clase del viernes voy a exponer los conceptos hashtag y thought-streaming que podríamos traducir de la siguiente forma:

  • Hashtag: “etiqueta con ¬†almohadilla”, vg. #140conf, convenci√≥n de los usuarios de Twitter para etiquetar de manera distintiva un hilo conversacional.
  • Thought-streaming: “flujo de opiniones” que se produce a trav√©s de Twitter y que adquiere m√°s valor si se asocia a un hashtag.
Twittearth

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Streaming es la t√©cnica que permite escuchar o ver un elemento multimedia seg√ļn se va descargando, sin necesidad de que se descargue todo el archivo antes de que comience. Permite la visi√≥n o audici√≥n instant√°nea. Por analog√≠a, thought-streaming es el flujo en tiempo real de las opiniones que los usuarios de Twitter vierten sobre cualquier acontecimiento.

¬ŅC√≥mo seguiremos estos flujos de opini√≥n? Tal vez el sitio menos adecuado para hacerlo sea el propio Twitter. Por ello est√°n surgiendo decenas de servicios complementarios, como TweetDesk (el favorito de Orihuela),¬†Seesmic,¬†Hashtags,¬†Monitter,¬†Trendsmap, o¬†Tweetearth.

Hashtags y thought streaming son en gran medida la esencia de Twitter, y lo que lo convirte en¬†un canal de flujos de opiniones colectivas en tiempo real, normalmente sobre temas de actualidad, que suelen identificarse ¬†de forma convencional mediante etiquetas con almohadilla (aunque tambi√©n sin ellas, mediante “palabras clave”). Esta visi√≥n de Twitter como flujo de opiniones fue sugerida por Erick Schonfeld en un art√≠culo muy citado de ¬†TechCrunch (2009, February 15).

Existen sin embargo opiniones discrepantes en cuanto a la utilidad de los hashtags. Joshua Odmark (24.06.2009) dice con ironía:

Hashtags were cool for about 10 minutes. But then they started to remind us of IRC, metadata, and reading a book written in another language.

El artículo no tiene desperdicio y ofrece muy interesantes argumentos a favor y en contra de las etiquetas con almohadilla. Odmark admite su utilidad y pone el ejemplo de un evento al que no pudo asistir, pero que pudo seguir en tiempo real gracias al flujo de mensajes asociado al hashtag que los organizadores dieron al evento.

Recuerda con especial deleite el montón de mensajes producidos en el momento en que el orador estelar subió al estrado y se puso a hablar. Tuvo la sensación de seguir al orador desde la perspectiva de quince personas diferentes al mismo tiempo.

¬ŅPero cu√°les son los problemas de las etiquetas con almohadilla, seg√ļn Odmark?

  • La opacidad de muchas etiquetas, como #fb, de las que la mayor√≠a de personas no pueden deducir ning√ļn significado
  • La dificultad de las etiquetas formadas a partir de varias palabras, pese a que se usen may√ļsculas para separarlas
  • El abuso e intrusi√≥n de los¬†spammers
  • El que el signo de la almohadilla pueda crear conflictos a los programadores
  • El hecho de que sean artificiales

Pero Odmark también ve algunos aspectos positivos a los hashtags:

  • Fomentan grupos de usuarios m√°s activos
  • Facilitan las b√ļsquedas de hilos conversacionales
  • Ayudan a los lectores a descifrar los temas de las conversaciones (si est√°n bien formados)

No obstante la duda es si son preferibles los hashtags a las “palabras clave” de toda la vida, cuesti√≥n a la que Odmark dedica otra entrada (18.06.2009). En mi opini√≥n la principal virtud de las hashtags es que crean complicidad entre los usuarios que las usan y aumentan su poder viral (o mem√©tico).

Volviendo a la clase del viernes, si hasta ahora había sugerido a los alumos que etiquetaran sus trabajos (en WordPress y en Delicious) mediante Rdf0910, a partir del viernes voy a proponer el hashtag #Rdf0910 para Twitter, veremos a ver con qué resultados.

Referencias

Erick Schonfeld (2009, February 15). Mining The Thought Stream. TechCrunch. Retrieved February 16 from http://www.techcrunch.com/2009/02/15/mining-the-thought-stream/

Joshua Odmark (2009, June, 24). Twitter SEO – The slow death of Twitter hashtags. Search Engine Journal. Retrieved November 3 from http://www.searchenginejournal.com/twitter-seo-hash-tags/11337/

Joshua Odmark (2009, June, 18). Twitter SEO – The future of keywords. Search Engine Journal. Retrieved November 3 from http://www.searchenginejournal.com/twitter-seo-keywords/10874/

12 thoughts on “Hashtags y thought-streaming en tiempo real sobre la Web

  1. Joseba Abaitua

    No es para menos [Eduardo Arcos en ALT140 http://alt1040.com/2009/10/google-tambien-anuncia-un-acuerdo-con-twitter%5D:

    “En Google nuestro objetivo es crear el buscador m√°s relevante y r√°pido del mundo. En los √ļltimos a√Īos un nuevo tipo de datos ha aparecido: actualizaciones en tiempo real como las que aparecen en Twitter [‚Ķ] Debido al valor que tiene este nuevo tipo de informaci√≥n, estamos contentos de anunciar que hemos logrado un acuerdo con Twitter para inclu√≠r las actualizaciones en nuestros resultados de b√ļsqueda. Creemos que este acuerdo beneficiar√° la experiencia del usuario con informaci√≥n al minuto.”

    Publicado por Marissa Mayer, la encargada m√°xima de los productos relacionados a la b√ļsqueda en Google.

  2. Iraide

    Es verdad que los hashtags están muy bien para hilar un tema de conversación. El problema puede ser cuando saturan los tweets -hay gente que mete tres hashtags del tirón- o cuando, como has mencionado, se vuelven opacos. Habría que aprender a usarlos y a economizarlos, o Twitter podría transformarlos en vínculos para que su uso continuado no se haga molesto.

  3. Joseba Abaitua

    @Iraide, el uso de los hashtags abre tantas posibilidades que estoy seguro se va a mejorar su aprovechamiento de varias maneras, mediante categorizaci√≥n autom√°tica, analog√≠as (sinonimia, hiponnimia, metonimia y otras afinidades o relaciones sem√°nticas). Desde Seesmic yo los veo como v√≠nculos…

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