Del Open Data al Linked Open Data: sacando valor de los datos enlazados

El Big Data, como nuevo paradigma de generación, procesamiento y extracción de conocimiento de los datos, facilita muchas oportunidades. Podemos medirlo prácticamente todo. Esto está dando lugar a diferentes movimientos, como el «Quantify Self«, que nos permite a cada uno de nosotros medir todo lo que hacemos (deporte, ingesta alimentos, horas de sueño, etc.).

Pero, el asunto central no es tanto ya medir, sino entender. Por eso, suelo decir que me gusta más hablar del «Understand Self«. Buscando en Google, veo que todavía no es un término que nadie haya acuñado ni capitalizado. Quizás porque no tiene mucho branding para la industria. Pero quizás podamos extrapolarlo a «Understand Things«. Es decir, que tenemos que cambiar el pensamiento desde la obsesión por el medir y el guardar, a una nueva obsesión: entender, procesar y sacar valor a los datos.

Pero esto no es sencillo. Especialmente, porque los datos brutos son poco expresivos. Necesitamos dar contexto a los datos. ¿Para qué sirve los diez kilómetros o las 1.000 calorias que has ingerido hoy? ¿Para que sirve que una empresa capte 1.000 nuevos leads o tenga más de 200 Likes? Medir está bien, pero hay que dar un paso más allá.

Por todo ello, es importante no confundir datos con información y conocimiento. Si nadie es capaz de analizar la cantidad de datos que generamos, es mejor considerarlo como basura digital. Según un estudio de EMC, en 2013 sólo el 22% de los datos del universo digital fueron útiles, y sólo el 5% de los ellos fueron analizados. A esto me refería al inicio de este artículo.

Supongo que ya habrán visto en innumerables ocasiones la representación estructural entre los Datos, la Información, el Conocimiento, y cada vez más, la Sabiduría. Me refiero a esta representación:

Pirámide Datos - Información - Conocimiento - Sabiduría (Fuente: http://legoviews.com/2013/04/06/put-knowledge-into-action-and-enhance-organisational-wisdom-lsp-and-dikw/)
Pirámide Datos – Información – Conocimiento – Sabiduría (Fuente: http://legoviews.com/2013/04/06/put-knowledge-into-action-and-enhance-organisational-wisdom-lsp-and-dikw/)

Representa las relaciones estructurales entre Datos, Información, Conocimiento y Sabiduría. La información son datos con cierto sentido significado, el Conocimiento, es Información y contexto, y la Sabiduría, es Conocimiento aplicado. Hasta aquí, entiendo que no aportamos mucha novedad a lo ya conocido.

Pero, lo que sí creemos que aporta es hacer una reflexión sobre esta pirámide cuando hablemos en entornos del sector público y agentes privados con cada vez mayor conversación e implicación con sus agentes (el fenómeno de la transparencia y la participación).

Son numerosas las iniciativas de Open Data que existen en la actualidad. En España, especialmente impulsadas por la Ley de Transparencia y todas las referencias que dicha normativa hace respecto a la apertura de conocimiento. El problema suele radicar en que nos hemos centrado mucho en hacer un ejercicio de aperturaOpen«), dejando de lado el objetivo último de la utilidad del dato en contextos y aplicaciones (es decir, pasar del dato bruto a conocimiento aplicado). Los beneficios vinculados a este movimiento (transparencia y rendición de cuentas, mejora en la toma de decisiones y promoción de una ciudadanía activa, eficiencia operativa, valor económico, etc.), son claros. Pero, ¿alguien conoce alguna medición objetiva y crítica sobre si realmente estamos alcanzado alguno de esos objetivos?

En todo ello, vemos dos asuntos que debieran pensarse más: 1) Las dificultades para hacer progresos en términos de usabilidad y utilidad de ese bien público que es el dato; y 2) El riesgo de dar más poder a los que ya lo tienen y acrecentar las desigualdades.

En cuanto al punto 1), cabe destacar aquí el fenómeno que en otros países se está viviendo respecto a la migración del «mero» Open Data, al «Open Linked Data». Los datos, cuanto más enlazados y conectados, más valor y utilidad adquieren.  Existen varias disciplinas habilitadoras como la computación y codificación del conocimiento, las redes, la computación ubicua, el almacenamiento de datos, etc.. Todas ellas, creciendo a un ritmo vertiginoso. El origen y el despliegue de datos es muy considerable, y son generados por sistemas de vigilancia y control (smart metering, control de tráfico), por dispositivos digitales (desde smartphones a cámaras), sensores activos y pasivos, escáner y las diferentes versiones de los datos voluntarios (a través de transacciones, interacciones en redes sociales, sousveillance, sistemas de crowdsourcing y ciencia ciudadana), etc.

¿Cómo juntamos todo eso y le damos una utilidad y una usabilidad a la ciudadanía? A través del enlazamiento. Una capa semántica que dé significado a todos esos datos, y que haga que los datos se entiendan entre sí, y que por consiguiente, las máquinas entiendan a los datos. Esto acelera las capacidades y multiplica las posibilidades a los que quieran sacar usabilidad de todos ellos. Big Data no puede no ser Semantic Big Data. Se trata de hacer que las máquinas entiendan nuestro lenguaje para así procesarlo mejor y ofrecer soluciones más afinadas a nuestros problemas. Crear un hub del conocimiento donde todo esté conectado y bien estructurado. Es decir, pasar al Linked Open Data.

Open Linked Data (Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Linked_open_data)
Open Linked Data (Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Linked_open_data)

Y la representación sobre estas líneas trabaja en favor de todo ello. Vemos como ya son muchas las organizaciones que publican datos y los enlazan a una gran red de datasets conectados. Tim Berners-Lee, el inventor de la Web e iniciador de los Datos Enlazados (Linked Data), sugirió un esquema de desarrollo de 5 estrellas para Datos Abiertos.

Esquema de cinco estrellas para datos abiertos (Fuente: http://5stardata.info/es/)
Esquema de cinco estrellas para datos abiertos (Fuente: http://5stardata.info/es/)

★ publica tus datos en la Web (con cualquier formato) y bajo una licencia abierta (un PDF colgado en una web, algo muy habitual en nuestro entorno)
★★ publícalos como datos estructurados (un Excel en vez de una imagen de una tabla escaneada, también bastante habitual)
★★★ usa formatos no propietarios (CSV en lugar de Excel, que ya cuesta ver en el entornos)
★★★★ usa URIs para denotar cosas, así la gente puede apuntar a estas
★★★★★ enlaza tus datos a otros datos para proveer contexto

Creo y espero, que en los próximos años, avancemos más hacia esa web de datos enlazados y abiertos.

Respecto a 2), el riesgo de dar más poder a los que ya lo tienen y acrecentar las desigualdades. En relación a todo ello, me he terminado recientemente de leer el libro «The Data Revolution: Big Data, Open Data, Data Infrastructures and Their Consequences» de Rob Kitchin.  Desde el primer capítulo, este formidable autor se centra en el significado epistemológico de la pirámide DIKW (Data-Information-Knowledge-Wisdom), para afrontar con una mirada crítica, los datos en términos económicos, técnicos, éticos, políticos o filosóficos, con un posicionamiento claro desde el inicio:

“[…] how data are ontologically defined and delimited is not a neutral, technical process, but a normative, political, and ethical one that is often contested and has consequences for subsequent analysis, interpretation and action”.

Esta idea deque el Big Data lo tenemos que sacar de un debate puramente técnico, y llevarlo a otras disciplinas, está cada vez más extendido. Se trata de darle sentido multidimensional a un nuevo paradigma que tiene ideología, normativa, valor económico, etc. Por lo tanto, es susceptible de generar desigualdad, por lo que requiere de intervención pública para mantener nuestros estados sociales de derecho. Es algo que Kitchin no para de destacar a lo largo de todo el libro. Y es algo que tiene mucho que ver con el Linked Open Data; una filosofía marcadamente comunitaria y de generación de riqueza conjunta que puede ayudar en todo ello. Nuestro compañero Diego López-de-Ipiña lleva hablando de esto desde hace ya mucho tiempo (pueden ver sus presentaciónes en su canal de SlideShare).

Esto, que en el mundo del análisis del dato en empresas privadas es importante, más  lo es aún cuando la reflexión se extiende al ámbito público, cuyos socios-dueños-accionistas, somos todos, y no siempre ejercemos como tal con una postura crítica y responsable. El Linked Open Data nos permitirá pasar, de manera efectiva y social, del dato en bruto, al conocimiento colectivo.

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