Muere Sir Peter Jonas, revolucionario de la gestión operística

Observador privilegiado de la cultura europea contemporánea,
falleció en Múnich a los 73 años

Sir Peter Jonas tenía muchas y variadas pasiones. Pero lo que más le gustaba, sin duda, era vivir. Solo así se explica que, ante la incredulidad de sus propios médicos, lograra sobrevivir una y otra vez a los diversos tipos de cáncer que no cesaron de acosarlo durante dos tercios de su vida. Cuanto más menguaba su cuerpo, cuanto más se espigaba su figura, cuanto más duro era el golpe, mayor era su determinación para hacerle frente con una sonrisa franca y un optimismo de estirpe panglossiana. Pero el miércoles fue doblegado por fin en Múnich a los 73 años y es difícil que nadie que lo conociera personalmente no lo recuerde con cariño, asombro y admiración.

Sir Peter Jonas (derecha) y Vince Gilligan hablando sobre ‘Breaking Bad’ en Berlín en 2013.WISSENSCHAFTSZENTRUM BERLIN FÜR SOZIALFORSCHUNG

Londinense de nacimiento, hijo de un refugiado judío alemán y una madre jamaicana con sangre libanesa y escocesa que fue retratada por Max Liebermann, Jonas cursó estudios universitarios y musicales en su país antes de entrar en contacto con la Royal Opera House, cuyo director general de entonces, John Tooley, lo puso en contacto con Georg Solti. Fascinado por su personalidad, el director de orquesta húngaro lo contrató como su asistente personal en Chicago en 1974 y, poco después, como administrador artístico de la Orquesta Sinfónica de la ciudad, que vivió una época dorada gracias a su visión artística única: solo él podría haber conseguido, por ejemplo, que quien con el tiempo se convertiría en uno de sus mejores amigos, Carlos Kleiber, dirigiera por primera vez a la orquesta en el que fue también su debut sinfónico en Estados Unidos en 1978.

Sir Peter Jonas retratado por Charlotte Harris.
Sir Peter Jonas retratado por Charlotte Harris.

De allí, a pesar de la falta de experiencia en un puesto similar, dio el salto a la English National Opera tras haber cautivado en esta ocasión a Lord Harewood. Fue su director general durante la última edad de oro que ha conocido la institución, renovada de los pies a la cabeza por Jonas y convertida casi en un laboratorio de experimentación operística, como atestiguan muy recordadas producciones de David Alden o David Pountney, con quien trabajó codo con codo. El prestigio internacional que se labró durante nueve años fue el que le abrió las puertas de la Ópera Estatal de Baviera, un teatro muy conservador donde fue recibido con grandes recelos, pero donde sería despedido trece años después como un héroe, cargado de honores. Le gustaba contar que su íntimo amigo Zubin Mehta y él eran las únicas personas que tenían dos butacas reservadas para todas las funciones del teatro. Y el retrato que le hizo Charlotte Harris en 2006, que cuelga en un lugar preferente del vestíbulo derecho del patio de butacas, servirá de perenne testigo de un teatro que sigue debiéndole buena parte de sus actuales fisonomía y prestigio. El próximo lunes, Elsa Benoit cantará en su memoria, con el teatro vacío, “Piangerò la sorte mia”, de Giulio Cesare de Handel.

Jonas amplió el repertorio decididamente hacia delante, con encargos de nuevas obras y clásicos modernos poco frecuentados, y hacia atrás, con la recuperación de títulos barrocos olvidados. Él fue uno de los principales artífices de lo que se bautizó como el Renacimiento de las óperas de Handel, aunque sin olvidarse de sus antecesores naturales: Claudio Monteverdi y Francesco Cavalli. Apostó siempre por puestas en escena que otorgaran un valor añadido actual a óperas que habían permanecido en la sombra durante siglos. Hizo tocar a la orquesta de Múnich con criterios historicistas, una tarea en la que su principal cómplice fue Ivor Bolton, cuya carrera se cimentó justamente en Múnich, alentado, guiado y apoyado incondicionalmente por Jonas. Ambos, junto con el citado David Alden, abrieron las puertas a una nueva manera de entender, escuchar y visualizar la ópera barroca. La última vez que Sir Peter Jonas visitó Madrid fue justamente en marzo del año pasado, para asistir a una de las representaciones de La Calisto de Cavalli: un feliz ejercicio de nostalgia, ya que la producción se había estrenado originalmente en Múnich bajo su égida en 2005, un año antes de que decidiera dejar su puesto y retirarse para, mientras su salud bajo permanente amenaza se lo permitiera, vivir.

Sir Peter Jonas.
Sir Peter Jonas.WILFRIED HÖSL/BAYERISCHE STAATSOPER

Podía ya dedicarse a sus otras aficiones (escalar montañas, conducir buenos coches, comer y beber bien, visitar museos, viajar) y fue también entonces cuando cumplió el viejo sueño de recorrer Europa a pie de norte a sur, de Escocia a Sicilia, siguiendo simbólicamente los pasos de su admirado Patrick Leigh Fermor. O de disfrutar en su casa de Zúrich de su colección de arte, que incluía grandes obras maestras (incluido un Ribera del que hablaba con el cariño de un padre por un hijo). Cuando, en 2018, la enfermedad le impidió ver en el British Museum la exposición Charmed Lives in Greece, que contaba la amistad entre Nikos Hadjikyriako-Ghika, John Craxton y el propio Leigh Fermor, le regalé el imponente catálogo y él me mandó una fotografía de otro cuadro de su colección, que representa una esbelta figura masculina en actitud meditabunda, que tenía por uno de los mejores pintados por Craxton, y añadió con orgullo casi infantil: “Algunos dicen incluso que se parece a mí”.

Defendía que si la ópera había sido la gran forma artística del siglo XIX y el cine del siglo XX, las series de televisión habían tomado el testigo en el XXI. Era un apasionado de Breaking Bad y en más de un acto oficial apareció ataviado con una camiseta con un dibujo de Heisenberg, adornada con uno de sus sempiternos y coloristas fulares. Quienes quieren formarse una idea de cómo era Sir Peter Jonas en acción pueden ver la conversación que mantuvo con Vince Gilligan, el creador de Breaking Bad, el 27 de agosto de 2013 en el Centro de Ciencias Sociales de Berlín (WZB), con el que tenía una estrecha relación. Gilligan escuchó admirado su primera pregunta: sobre la importancia, el significado o las segundas lecturas que tiene la calvicie de varios de los personajes de la serie.

Pero este obituario debe virar ya necesariamente hacia los recuerdos personales. Cuando en 2017 se conmemoró en Bayreuth el centenario del nacimiento de Wieland Wagner, el día antes del estreno de una nueva producción de Los Maestros Cantores, la familia encargó a Jonas que hiciera la laudatio del homenajeado, un honor que hubieran querido para sí muchos alemanes. Fue el discurso más brillante, profundo e inteligente que cabe imaginar en esas circunstancias, leído en un alemán de altísimos vuelos y con un dominio absoluto de la oratoria. Y varias de las palabras que utilizó entonces para referirse al director de escena bien valdrían para caracterizarlo ahora a él mismo: “reformador, carismático, brillante y radical”. Lo llamó también “héroe” y enseguida veremos reaparecer esta palabra dedicada asimismo a él. Pero es el final de aquel histórico discurso el que ahora encaja como anillo al dedo, mutatis mutandis, en este recuerdo póstumo de Sir Peter Jonas: “Wieland Wagner se liberó para amar, para vivir y para crear una obra que cambió el paisaje teatral europeo para siempre. Logró el objetivo catártico del teatro musical en su forma más pura: no sólo buscar el alma, sino conmoverla. Estamos en deuda con su legado: no volver a barrer, nunca más, nuestro pasado bajo la alfombra y no volver jamás a quedarnos callados”.

Sir Peter Jonas (centro) en un acto organizado por la ABAO en Deusto Forum en enero de 2019. A su derecha. su mujer, Barbara Burgdorf, y el musicólogo Francesco Izzo. A su izquierda, Juan Carlos Matellanes, presidente de la ABAO, y el crítico musical de 'El País' Pablo L. Rodríguez.
Sir Peter Jonas (centro) en un acto organizado por la ABAO en DeustoForum en enero de 2019. A su derecha. su mujer, Barbara Burgdorf, y el musicólogo Francesco Izzo. A su izquierda, Juan Carlos Matellanes, presidente de la ABAO, y el crítico musical de ‘El País’ Pablo L. Rodríguez. CRISTINA GARCÍA/ABAO

En enero de 2019 acudió a la invitación que le había hecho la ABAO para hablar en su ciclo Opera bihotzetik. Hacía tres meses que sus médicos le habían dado tres meses de vida. Canceló todos sus compromisos, pero olvidó suspender su charla en Bilbao. Llegó con su mujer, la violinista Barbara Burgdorf, con un hilo de vida, pero dejó deslumbrado a cuantos lo escucharon y disfrutó enormemente paseando por la ciudad y visitando sus museos. En julio le dedicaron por sorpresa todas las funciones de la nueva producción de Agrippina, dirigida también por Barrie Kosky y, a pesar de su extrema debilidad, no faltó a ninguna función en el Prinzregententheater, con un gorro cubriéndole la cabeza para esconder las secuelas de la enésima extirpación de un tumor. En algún caso, recién llegado desde el hospital, se vio obligado a seguir lo que quedaba de función agazapado entre bastidores. Su entusiasmo no se arredraba ante nada.

El pasado 9 de noviembre convocó a amigos de todo el mundo en un restaurante de Múnich a una cena que tenía todos los visos de ser una despedida. La invitación llevaba impreso un chiste de The New Yorker, en el que un hombre en bañador y con gafas de sol, paseando despreocupadamente a la orilla del mar, le dice a la muerte, también en bañador y guadaña en mano: “Y entonces pensé: ¿por qué no vivir otro poco?” Flanqueado por sus médicos, Liselotte Goedel-Meinen y Folker Schneller, ataviado con la falda escocesa de las grandes ocasiones, casi incapaz de tenerse en pie, de su boca salía tan solo un hilo de voz casi inaudible. Sonriendo, nos dijo a los que estábamos cerca de él en su mesa que no concebía un castigo mayor para alguien que disfrutaba tanto hablando en público. Pasó casi toda la cena tumbado, acribillado por el dolor. Aun así, dedicaba su mejor sonrisa a cuantos se acercaban a él: todos hacían lo mismo y, cuando se daban media vuelta, lloraban. Al principio de la cena, Goedel-Meinen hizo un repaso de su abrumador historial médico que dio la medida de todas las batallas en que había logrado salir victorioso. Y concluyó ciñendo su frente con una corona de laurel, como se honraba a los antiguos héroes romanos.

Una de las grandes pasiones de Sir Peter Jonas era la música de su compatriota Sir Michael Tippett y, más en concreto, sus óperas. Con su generosidad habitual, me regaló nada más publicarse la casi definitiva biografía del compositor escrita por Oliver Soden y yo le correspondí muy modestamente enviándole el catálogo de una pequeña exposición sobre Britten y Tippett que pudo verse el verano pasado en la Red House de Aldeburgh. Soñaba con que se representara por fin alguna ópera del compositor en España y, más en concreto, en el Teatro Real. Contaba para ello con la complicidad de su fiel amigo Ivor Bolton, su director musical, y en uno de nuestros últimos intercambios de mensajes mencionaba incluso King Priam como una excelente candidata. Si su sueño se hacía realidad algún día, me prometía, “allí estaré: ¡vivo o muerto, como solía decirse en los westerns de Hollywood!”. Nos vemos en Madrid, Sir Peter.

Obituario escrito por Luis Gago y publicado en EL PAÍS


Su conferencia íntegra en DeustoForum:

Seguimos contigo #EnCasa / Zurekin jarraitzen dugu #Etxean🏠

Queridas amigas, queridos amigos,

Esperamos y deseamos que estéis bien, y que sobrellevéis el confinamiento con resiliencia y buen ánimo. 

El pasado mes de marzo la excepcionalidad de las circunstancias acontecidas a raíz de la pandemia nos obligó a suspender temporalmente la conferencia de Joan Matabosch. Pese a que el desarrollo posterior de los acontecimientos nos ha llevado a  tener que extender esta suspensión al resto de conferencias previstas para estos próximos meses, esta situación no nos impide mirar con esperanza hacia el futuro, y ya estamos pensando en la vuelta del verano. 

Precisamente, uno de los eventos que estamos preparando con especial ilusión es la presentación del libro conmemorativo de los 30 años de DeustoForum. Se trata de una edición realizada con mimo y cariño, cuya puesta de largo ha tenido que esperar, pero que vendrá acompañada de conferencias extraordinarias.

Por el momento, somos partidarios de preservar el valor presencial de nuestros actos, teniendo en cuenta la naturaleza de nuestra actividad y el carácter de nuestros ponentes. Por ello, hemos desestimado la conversión de nuestras conferencias a un formato virtual, salvo que las circunstancias nos obliguen a ello.

En cualquier caso, por si fuera de vuestro interés, desde la Universidad de Deusto estamos desarrollando numerosas iniciativas en formato virtual. En concreto, Deusto Alumni organiza el ciclo [#BreakTimetoThink], con un formato similar al desarrollado en DeustoForum, que acerca diferentes miradas sobre los nuevos escenarios creados por el COVID-19. En este contexto, el próximo jueves, 23 de abril, intervendrá Daniel Innerarity, a quién hemos tenido ocasión de escuchar anteriormente en DeustoForum. Estamos seguros de que su intervención, titulada “Una reflexión filosófica sobre la crisis del coronavirus”, será sugerente y brillante. Si os apetece escucharle y preguntar, podéis inscribiros aquí, y recibiréis un enlace para poder seguir la conferencia.

Además, os recordamos que podéis seguirnos en Twitter (@deustoforum), en Facebook (@deustoforum) y en nuestro blog (https://blogs.deusto.es/deustoforum/), donde seguimos publicando contenido interesante sobre nuestros ponentes y conferencias.

Por último, quiero daros las gracias por vuestro apoyo durante todo este tiempo. Esperamos que, cuanto antes, podamos encontrarnos de nuevo y seguir disfrutando juntos de DeustoForum.

Cuidaos, un abrazo y hasta pronto,

Lagun maiteok:

Espero eta desio dugu zuek ondo egotea eta konfinamendua erresilientziaz eta gogo onez jasatea.

Pandemiaren ondorioz gertatu ziren berariazko gorabeherek Joan Matabosch jaunaren hitzaldia momentuz bertan behera uztera behartu gintuzten martxoan. Dugun egoera dugula, aurreikusten genituen gainontzeko hitzaldiak ezin izango ditugu ospatu. Hala ere, egoera honek ez digu eragozten etorkizunari itxaropenez begiratzea, eta udako oporrak pasa ondoren ospa genitzazkeelakoan gaude.

DeustoForumek 30 urte betetzen dituela, ilusio bereziz prestatzen ari garen ekitaldietako bat da urteurrenaren liburuaren aurkezpena. Atzeratuta baina mimo eta maitasunez egindako argitalpena da, eta  ezohiko hitzaldiekin batera emango dugu ezagutzera ahal dugun bezain pronto.

Oraingoz, gure ekimenen balio presentziala babestearen aldekoak gara, gure jarduera eta gure hizlarien izaera kontuan hartuta. Horregatik, gure hitzaldiak formatu birtualean eskaintzea ez zaigu ondo iruditu, egoeraren bilakaerak horretara behartzen ez bagaitu behintzat.

Nolanahi ere, zuen interesekoa izango balitz, Deustuko Unibertsitatea hainbat ekimen garatzen ari da formatu birtualean. Zehazki, Deusto Alumnik [#BreakTimetoThink] zikloa antolatzen du, DeustoForumen garatutako antzeko formatuarekin, COVID-19a sortzen ari den eszenatokiaren inguruko begirada ezberdinak eskainiz. Testuinguru honetan, datorren ostegunean, apirilaren 23an, Daniel Innerarity jaunak hartuko du parte (DeustoForumen entzuteko aukera izan duzue bestetan). Bere hitzaldiaren izenburua «Koronabirusaren krisiari buruzko hausnarketa filosofikoa» izango da; bikaina, atsegina eta iradokiz beterikoa izango dela ziur gaude. Entzun eta galdetu nahi izanez gero, izena eman dezakezue hemen eta esteka bat jasoko duzue, oraingo honetan neuk gidatuko dudan hitzaldia jarraitzeko.

Gainera, gogoratzen dizuegu Twitterren (@deustoforum), Facebooken (@deustoforum) eta gure blogean (https://blogs.deusto.es/deustoforum/) jarraitu ahal gaituzuela. Bertan, gure hizlariei eta hitzaldiei buruzko eduki interesgarriak argitaratzen jarraitzen baitugu.

Azkenik, eskerrak eman nahi dizkizuegu denbora honetan guztian zehar eman duzuen laguntzagatik, eta espero dugu lehenbailehen berriz ere topo egin ahal izatea eta DeustoForumez elkarrekin gozatzen jarraitzea.

Zaindu zaitezte, besarkada bat eta laster arte.

José Luis del Val
Presidente de DeustoForum | DeustoForumeko presidentea

Acceso gratuito a nuestras publicaciones / Sarbide librea gure argitalpenetara

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Sumándose a esta iniciativa, la Universidad de Deusto pone en marcha este servicio con el objetivo de gestionar, preservar electrónicamente y aumentar la difusión al exterior de los contenidos, en formato digital, generados por su actividad científica y académica, haciéndolos más visibles y accesibles a un mayor número de personas. De manera conjunta, el Servicio de Publicaciones ofrece la opción de imprimir bajo demanda (Print On Demand) estas obras en formato de libro tradicional que, gracias a este sistema, siempre tendrá a su disposición, con independencia de la tirada solicitada y al importe asignado en cada caso. 

Ikasteari inoiz uzten ez zaionez, doako argitalpenen ataria kontsultatzera gonbidatzen zaituztegu. Gure hitzaldi-zikloetako gai eta eduki ugari biltzen ditu atari horrek.

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Conferencia online. Isabel Celaá: «Cambio educativo y transformación digital»

Vídeo resumen:

Conferencia completa:

El sector educativo no es ajeno a la revolución digital de la industria y la economía, que nos está acercando hacia nuevos escenarios y realidades en el mundo laboral. Profesiones que se crean, desaparecen o se transforman, y para las que ya se requieren nuevas competencias. Â¿Cómo se están enfrentando las instituciones académicas para preparar a los jóvenes para profesiones que aún no existen? ¿Cómo se pretende reeducar a los profesionales actuales en esas nuevas destrezas? Y lo que es aún más importante, ¿cómo vamos a poder aprovechar la tecnología para mejorar resultados en aspectos tan importantes como la inclusión y la accesibilidad?

Isabel Celaá, portavoz y Ministra de Educación y Formación Profesional del Gobierno de España, participó el 4 de marzo en DeustoForum para abordar estas cuestiones con la conferencia titulada ”Cambio educativo y transformación digital: de la inclusión a la empleabilidad». En su intervención, la ministra inisitió en la necesidad de la educación y la ciencia sean «ámbitos exentos de las idas y venidas de la política y de los cambios de gobiernos y se garantice el incremento paulatino de la inversión hasta alcanzar el 5% del PIB en 2025.

En su opinión, para afrontar las nuevas tecnologías y la aparición de los «adolescentes digitales» es necesario un cambio del modelo de enseñanza. Para ello cree que es neecsario «adelgazar los currículos enciclopédicos de antes de internet y sustituirlos por otros orientados a cabezas que sean capaces de hacerse preguntas y buscar respuestas; de solucionar problemas y de ejercer el pensamiento crítico». Para conseguirlo y «unir las tecnologías con estrategias educativas innovadoras, que potencien a su vez la equidad y la accesibilidad», la clave radica en el profesorado, según ha resaltado. Â«Necesitamos a los mejores para que sean docentes; necesitamos profesores muy bien formados en los colegios; que tengan vocación, pero también profesionalidad, y que sepan que tiene que formarse continuamente», ha resaltado.

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Conferencia DeustoForum con Isabel Celaá, ministra de Educación y Formación Profesional, sobre el cambio educativo y la transformación digital